El mundo tiene un problema de agua. Más de 2.1 billones de personas beben agua contaminada. Más de la mitad de la población mundial, cerca de 4.500 millones de personas, carecen de acceso a servicios de saneamiento adecuados. Más de un tercio de la población mundial se ve afectada por la escasez de agua, y el 80% de las aguas residuales se vierte sin tratamiento, lo que aumenta los niveles ya problemáticos de contaminación del agua.

Agua

 

Estas estadísticas hacen que la lectura sea difísil, pero la energía puede ser parte de la solución.

 

Los vínculos entre el agua y la energía se reconocen cada vez más en las empresas, los gobiernos y el público, y han sido un área importante de análisis en World Energy Outlook. Pensar en el agua y la energía de manera integrada es esencial para que el mundo alcance los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas sobre el agua: garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos.

 

La conexión funciona en ambas direcciones. El sector energético representa aproximadamente el 10% del total de las extracciones de agua y el 3% del consumo total de agua en todo el mundo. El agua es esencial para casi todos los aspectos del suministro de energía, desde la generación de electricidad hasta el suministro de petróleo y el cultivo de biocombustibles. También se requiere energía para el tratamiento del agua y para mover el agua a donde se necesita; en una evaluación global única en su tipo, el World Energy Outlook encontró que, en conjunto, el consumo de energía en el sector del agua a nivel mundial es más o menos igual al de Australia en la actualidad, principalmente en forma de electricidad, pero también se usa el diesel para bombas de riego y gas en plantas de desalinización.

 

Con el aumento de las necesidades de agua y energía, las interdependencias entre la energía y el agua se intensificarán. Nuestro análisis concluye que la cantidad de agua consumida en el sector energético (es decir, retirada, pero no devuelta a una fuente) podría aumentar en casi un 60% hasta 2040. Se proyecta que la cantidad de energía utilizada en el sector hídrico duplicará con creces el mismo período. Este desafío será especialmente grave en los países en desarrollo. Aquí es donde la demanda de energía está aumentando más rápidamente, y los países en desarrollo de Asia representan dos tercios del crecimiento del consumo proyectado. Es también allí donde es probable que la demanda de agua crezca rápidamente tanto para la agricultura como para el suministro a la industria, la generación de energía y los hogares, incluidos los que tienen acceso por primera vez a agua potable y saneamiento confiable. Este crecimiento conducirá a niveles más altos de aguas residuales que se deben recolectar y tratar, y requerirá que el suministro de agua esté disponible cuando y donde sea necesario. Como tal, la forma en que se gestiona el nexo agua-energía es fundamental, ya que tiene implicaciones significativas para el desarrollo económico y social y el logro de los ODS de la ONU, especialmente el ODS 6 sobre el agua. La tecnología está abriendo nuevas formas de gestionar las tensiones potenciales tanto en el lado de la energía como del agua, con soluciones creativas que superan a las utilizadas en el pasado. Por ejemplo, construir nuevas capacidades de aprovechamiento de aguas residuales que aprovechan las oportunidades de eficiencia energética y recuperación energética iniciadas por empresas de servicios públicos en la Unión Europea y los Estados Unidos podría ayudar a atenuar el aumento asociado de la demanda de energía proporcionando saneamiento para todos y reduciendo la cantidad de aguas residuales no tratadas. ODS Objetivo 6.2 y 6.3). En algunos casos, lograr estos objetivos podría incluso producir energía: el análisis WEO descubrió que la utilización de la energía integrada en las aguas residuales puede cubrir más de la mitad de la electricidad requerida en una planta de tratamiento de aguas residuales.

 

Resumen del ODS 6: Garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos 6.1: Acceso universal y equitativo a agua potable segura y asequible para todos 6.2: Acceso universal a servicios de saneamiento e higiene adecuados y equitativos para todos y al final de la defecación al aire libre, prestando especial atención a las necesidades de las mujeres y las niñas 6.3: mejorar la calidad del agua mediante la reducción de la contaminación, reducir a la mitad la proporción de aguas residuales no tratadas y aumentar sustancialmente el reciclaje y la reutilización segura a nivel mundial 6.4: Aumentar la eficiencia del uso del agua en todos los sectores, garantizar retiros sostenibles y suministro de agua dulce para hacer frente a la escasez de agua y disminuir el número de personas que padecen escasez de agua 6.5: Implementar la gestión integrada de los recursos hídricos en todos los niveles 6.6: Proteger y restaurar los ecosistemas relacionados con el agua 6 A / B: ampliar la cooperación internacional y el apoyo al desarrollo de capacidades para los países en desarrollo y fortalecer la participación de las comunidades locales Fuente: Naciones Unidas, sustainabledevelopment.un.org/sdg6

 

Los diseños de proyectos inteligentes y las soluciones tecnológicas también pueden ayudar a reducir las necesidades de agua del sector energético (lo que ayuda a alcanzar la Meta 6.4 de ODS). La disponibilidad de agua es una medida cada vez más importante para evaluar la viabilidad física, económica y ambiental de los proyectos de energía, y el sector de la energía está recurriendo a fuentes alternativas de agua y reciclaje de agua para ayudar a reducir las restricciones de agua dulce. También hay un amplio margen para reducir el consumo de agua mejorando la eficiencia de la flota de la planta de energía y desplegando sistemas de refrigeración más avanzados para la generación térmica. Además, la consecución de otros ODS relacionados con la energía, incluida la adopción de medidas urgentes sobre el cambio climático (ODS 13) y la provisión de energía para todos (ODS 7), dependerá de la comprensión de la naturaleza integrada del agua y la energía. Pasar a un futuro energético bajo en carbono no necesariamente reduce los requisitos de agua. Mientras más una vía de descarbonización se base en la producción de biocombustibles, el despliegue de la energía solar concentrada, la captura de carbono o la energía nuclear, más agua consume. Si no se gestiona adecuadamente, esto significa que una vía de carbono más baja podría agravar el estrés hídrico o verse limitada por ella.

 

Muchos de los que carecen de acceso a la energía también carecen de agua potable, lo que abre la oportunidad de proporcionar servicios vitales a los más necesitados, siempre que estas conexiones se administren adecuadamente. El emparejamiento de sistemas de energía descentralizados renovables (sistemas aislados y minirredes) con tecnologías de filtración puede proporcionar acceso tanto a la electricidad como al agua potable (Meta 6.1). Del mismo modo, la vinculación de un inodoro con un digestor anaeróbico puede producir biogás para cocinar e iluminar. Reemplazar los generadores diesel con energías renovables, como la energía solar fotovoltaica, para impulsar las bombas de agua puede ayudar a reducir los costos de energía. Sin embargo, si no se gestiona adecuadamente, esto podría conducir a un uso ineficiente del agua, . Como tal, el nuevo Escenario de Desarrollo Sostenible de la AIE, que presenta un enfoque integrado para alcanzar los principales objetivos de los ODS relacionados con el cambio climático, la calidad del aire y el acceso a la energía moderna, agregará una dimensión de agua a este análisis este año. El objetivo es evaluar cuáles son las implicaciones de garantizar que el agua potable y el saneamiento para todos sean para el sector de la energía, y qué deben hacer los responsables políticos para alcanzar múltiples objetivos con un enfoque de política integrado y coherente. 

Fuente | Agencia Internacional de Energía